Chasseur de tête

En recherche du crâne du Sultan Mkwawa

En Allemagne, plus personne ou presque ne connaît le nom de Mkwawa. En Tanzanie, le sultan Mkwawa demeure un véritable héros national, qui a laissé son nom à des rues, des places et des écoles. Il y a plus d'un siècle, les forces de protection allemandes réussissaient à retrouver dans leur colonie d'Afrique de l'Est, l'actuelle Tanzanie, le chef des rebelles Wahehe et à le traquer à mort. La tête du sultan Mkwawa fut rapportée dans l'empire germanique comme trophée.

Le Traité de Versailles prévoyait la restitution du crâne à la Tanzanie, mais ce macabre témoin de la folie coloniale est demeuré encore un demi-siècle sur le sol allemand. Qui était Mkwawa? Pourquoi les Allemands ont-ils emporté son crâne? Où était-il déposé?

Le réalisateur Martin Baer accompagne l'arrière-petit-fils du sultan, Is-Haka Mkwawa, sur les traces de son ancêtre. Ces «chasseurs de tête» retournent sur le terrain, dans l'actuelle Tanzanie, et plongent dans les archives allemandes. Ce que l'on peut encore voir de nos jours dans les réserves des musées où reposent les crânes nous donne une idée des événements de la période coloniale, nous éclaire sur l'histoire de l'anthropologie et de la pseudo «science des races».

Chasseur de tête

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